何謂脂肪(間葉)幹細胞

提到「脂肪」,你會想到什麼?在多數人眼中,它是窈窕的頭號殺手,與肥胖、不健康畫上等號。其實,你應該改變對「脂肪」的負面觀感,現在它不再是醫療癈棄物,近年來,科學界發現脂肪組織中富含多潛能的幹細胞(multipotent stem cell),簡稱脂肪幹細胞(ADSC),與臍帶幹細胞類似,屬於人體間葉幹細胞的一種,具有高可塑性(plasticity)性。

由於成人沒有儲存臍帶、臍帶血的機會,因此脂肪組織是成人很好的幹細胞來源。脂肪幹細胞(ADSC)因具有高可塑性,經過誘導後可以分化成很多不同組織的細胞。最新研究更發現間葉幹細胞的旁分泌機制,可調節免疫、抗細胞凋亡及抗纖維化,因此可修受傷害的組織器官,而旁分泌機制中的血管新生及支援其他幹細胞生長分化,更可以促進組織器官再生,因此在慢性、老化等多項領域極具潛力。

參考文獻:Hicok,-K-C; Du-Laney,-T-V; Gimble,-J-M; etc. Human adipose-derived adult stem cells produce osteoid in vivo. Tissue-Eng. 2004 Mar-Apr; 10(3-4):371-80Nora G. Singer and Arnold l. Caplan. Mesenchymal Stem Cells:Mechanisms of Inflammation. The Annual Review of Pathology:Mechanisms of Disease. 2011. 6:457-78